Premier Sang

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Auteur : Florence Cochet

Série : Par le sang (premier épisode)
Genre : Romance fantasy
Longueur : Nouvelle (7 000 mots)
Sensualité : Moyen

Shandra a grandi au rythme de sa formation à l’académie. Il ne lui reste désormais plus qu’une étape avant de devenir maître à son tour. Un dernier apprentissage pour lequel elle se voit assigner un nouvel enseignant : Kalhen Xantar, maître d’armes de la maison impériale.

Dès leur premier contact, ses yeux d’or qui ne la lâchent pas troublent Shandra. En a-t-il conscience, le fait-il exprès ? Qu’attend-il réellement d’elle ? Au fil de leurs duels et des épreuves, Shandra va trouver de plus en plus difficile de feindre l’indifférence…

Assise dans l’herbe, haletante, je reprends mon souffle et remarque avec satisfaction que la respiration de Kalhen est plus saccadée qu’à l’ordinaire. Du coin de l’œil, je le détaille de la tête aux pieds. Torse nu dans la lumière de la forêt, il est une créature envoûtante en laquelle se mêlent éphèbe et prédateur. Il s’aperçoit de mon attention et hausse un sourcil.

« Shandra ?

— Heu… Je… »

Prise en flagrant délit, je m’empourpre, feins d’admirer les arbres alentour.

« Quelque chose ne va pas ? »

Une note amusée point dans son ton neutre. Je grommelle :

« Non, non, tout va bien.

— Bien, dit-il en s’approchant. Nous allons reprendre les bases de l’escrime, en commençant par ta garde.

— Ma garde ?

— Elle n’est pas stable. »

Je n’ai pas le temps de protester qu’il enchaîne :

« De plus, ton sabre est assez léger pour être manié à une main, et non à deux comme tu l’as fait jusqu’à présent.

— Mais… »

Il fronce les sourcils et je ravale les mots qui se bousculent sur mes lèvres.

« Tu vas apprendre le combat à deux armes. Sais-tu ce qu’est un kryll ? »

Un frémissement me parcourt. Les dagues des assassins. Fines et creuses comme des crochets de serpent, elles peuvent se glisser entre les mailles d’une armure pour empoisonner leur victime.

« Je ne veux pas… »

Il m’interrompt :

« As-tu déjà vu un rakesha ? »

De bien trop près… Tholsen et moi en avons croisé un, l’an passé. L’énorme sanglier carnivore, affamé, nous a chargés… Sans mon maître, j’aurais succombé à ses défenses acérées. Je m’en suis tirée avec la peur de ma vie et une cuisse lacérée. Je hoche la tête.

« Et ? insiste Kalhen.

— Tholsen a utilisé un arc et des flèches elfiques spécialement conçues pour en venir à bout.

— Avec un kryll, une égratignure et de la patience auraient suffi… comme pour un homme.

— Ce n’est pas loyal ! m’indigné-je.

— Loyal ? »

Il a un petit rire.

« Tes adversaires ne le seront pas ! Notre monde n’est pas peuplé de preux chevaliers ! »

La lueur glacée de ses yeux amplifie la violence de ses mots. Je recule d’un pas.

« Soit, capitulé-je. J’apprendrai à manier le kryll, mais vous ne me forcerez pas à le remplir. »

Il semble peser mes paroles, ma détermination, puis reprend :

« Dans ce cas, tu auras toujours sur toi trois poisons différents, dont un mortel. Et ce, dès demain, sinon mon enseignement s’arrête ici. »

« En bref, de la fantasy, des armes, des arts martiaux, de la sensualité, de la sexualité et de l’amour. Un beau mélange, pour un beau premier épisode plein de promesses concernant la suite de cette saga épique et unique ! » – Lilybel (Lilybooks)

« … une lecture trop courte à mon goût tellement le rythme, la plume et le contenu nous régalent. Je la conseille vivement et attends la suite avec impatience. » – Tahicha (Tahicha’s Chronicles)

« C’est un vrai tome d’introduction qui nous prépare à une histoire que je pressens prenante et intéressante. Je sens qu’elle va nous embarquer dans de nombreuses aventures et j’ai hâte de les connaître. » – Miss Purple (Les lectures de Sanguine)

« … cette saga ne vous laissera pas de marbre. Il me tarde de me plonger dans la suite… » – Alhoa (Alhoa’s Books)

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